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サハラマラソン245キロへ挑戦(2008年3月28から4月7日完走!)
サハラ砂漠を7日間で245キロを走り、しかも7日分の食料と背袋はすべて背負いそれで生活をおこなうサバイバルレースである世界一過酷なサハラマラソンの挑戦記です。その後2009年チリ・アタカマ砂漠マラソン(7日間250キロ)、2010年中国・ゴビ砂漠マラソン(7日間250キロ)を完走し、2010年11月の南極マラソン250キロを完走しました!

サハラマラソンへご支援いただき、誠にありがとうございました!
文房具、Tシャツも多数頂き、サハラの村の子どもたちに渡すことができました☆

2009年世界で最も乾燥したチリ・アタカマ砂漠マラソン250キロ完走。
2010年に中国・ゴビ砂漠マラソン250キロ完走。
2010年に極寒の南極マラソン250キロを完走しました。
この経験からどんなに長い距離でも走れるテクニックを
教本「驚異のマラソン上達法」(ここをクリック)にまとめました。


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クラシックコンサートに間に合わない!
CP2にはヤシの木が群生している。

ヤシの木があると、海岸にいるようで、なぜかほっとした。
休憩するためにテントに行くと、寛平さんが先に休んでいた。
彼は、途中で言い寄ってくる子どもに自分のスポーツドリンクを少しあげようとして渡したところ、たくさんの子どもたちが集まってきて、全部飲み干されてしまったと、楽しそうに語った。
このあたりの井戸の水もけっして透明ではないらしい。
また彼は
「腹減った~。腹減った~」
とひとりつぶやいていた。
本心から出た言葉だ。
本当におなかがすいているようだった。
オレの手持ちの行動食を少しわけようとした。
しかし、持っている行動食がソイジョイと黒糖が入り混じり汚らしいので、申し訳ないと思い、言い出せなかった。
また乾燥梅干もおなかの足しにならないと勝手に判断し、わけることができなかった。
自分の明日の行動食をあげようかと葛藤したが、行動できなかった。

サハラマラソンのルールでは、自分の食事を他の選手に渡すことは禁じられているのだが、オーバーナイトステージでは外国人選手から一口くらいのナッツなどをもらっていたので、わけてあげればよかったと思いながら、彼の背中を見送った。
彼は腹ペコの身体で走り続けたのだった。

次はCP3を目指す。

map5b


ふかふかな砂地が多くて、足の痛みはない。
サハラ砂漠の砂がとてもやさしく迎え入れてくれたようだ。

ここで見る景色は二度と見ることができない景色。
出来る限り心のシャッターを押しておこう。
そう思うと不思議と身体が軽くなったように走ることができた。

前方に、子どもにたかられている選手を見つけた。
かなりしつこく、ボトルを狙っているように見えた。
その選手は疲れている力をふりしぼって追い払おうとがんばっていた。
100mくらいしつこく着いて来ていた。
「あの子どもがこっちに来ると、いやだな~」
そう思っていたら、その子どもはあきらめて俺のほうに近づいてきた。
はじめは
「お金、お金、お金」
と手をおれの顔の前に差し出してきた。目が必死だ。
「お金はない」
といったら次は
「ボトル、ボトル、ボトル」
と同じ口調でしつこく言ってきた。これまた目が必死だ。
そしてウエストにあるボトルに手が近づいてきて、ひったくろうとしたので、手を払って制した。
それでもこの子はしつこい。
そんなに生活に困っているのだろうか?
それとも親にやらされているのだろうか?

こっちも大事な水をとられてはひとたまりもない。
元気なら走って振り切れるのだが、ジョグペースなので振り切れるスピードではない。
後ろから追い抜いていった女性選手がいたので、その選手に指差したら、子どもは向こうにいる女性選手に近づいた。
女性選手は、その子どもの餌食になってしまった。
営業マンだったら、すごいかもな。
と他人事みたいに見ていたら、女性選手のバックパックに取り付けてある水のボトルをとろうとして、子どもは何度もジャンプしていた。
彼女はその子どもの行為を制するのに実に大変そうだった。
本当に申し訳なく思った。

砂地を走っていくと、またヤシの木群が現れた。
ここの間を走れば日陰になる。
そうして、ヤシの木の間を走り抜けると、石で出来た井戸が現れた。
人が使っている井戸だ。
水はにごっていた。

砂地を走ると前方にヤシの木の林が見えてきた。
その横のほうには車が10台以上、とまっている。
ヘリコプターも駐機している。
ということは、CP3がもうすぐだ。

ヤシの木の林に入って、CP3に到着だ。
31キロ地点だ。
今日のCPはこれが最後。あとはゴールのみだ。
寛平さんのテレビクルーがのんびりしている。
きっともう彼が出発したに違いなかった。

ここのCPには選手以外の欧米人がたくさんいた。
観光客だ。
サハラ砂漠を見に来ているのだ。
みんな笑顔で手を振ったり、声をかけて応援してくれた。

CP3を過ぎると、またまた平地だ。
ゴールは、遠くに見える地平線の彼方にある。
このマラソンのパターンだ。
このステージのように距離が長い場合は、遅い選手は暗闇の中を走ることになる。
暗闇になっても、道に迷わないように配慮されているのだ。

この砂地は緊張を強いられるほど、ごつごつした石はない。
車が通った跡をトレースしていくだけだ。
車が石を蹴散らすので、車の跡には石がなくて、走りやすいのだ。

前を行く選手の姿はかなり遠くに見える。
後ろを振り返ると、遠くに見える。

走っていると、自分のすぐ後ろに足音が聞こえはじめた。
足音が聞こえるたびに、後ろを振り向く。
しかし、誰もいない。
また走り出すと、また足音が聞こえる。
幽霊か?
幻覚か?
思考回路が鈍っているのは確かだ。

音の方向を見た。
バックパックにさしている旗だ。
風ではためく音が足音に聞こえるのかもしれない。
しかし、足音が実にリアルなのだ。
旗に寄せ書きしてくれたたくさんの仲間が一緒に走っているのだ。
そう思うと、とてもうれしくなった。
足取りが軽くなった。

ペースよく走っていると、前の選手に追いついた。
CP1のあとの平地で抜いたり抜かれたりで顔見知りになったフランス人だ。
ひとまわりくらい上の年齢か。

ゴール近くまでくると、誰と一緒にゴールしようかと、みんな考えるのかもしれない。
またここまで来ると集中力が切れてくるので、ひとりで黙々と走るより、他の選手と一緒に楽しみながら走りたくなるのだ。
お互いにへたくそな英語で話をした。
意味がわからなくても、一緒に笑いあった。
そして一緒にゴールまで行こうとお互いに決めた。

ここまでくると、もう走っても歩いてもどっちでもよくなる。
今を楽しもう。
ただそれだけだ。

彼は、先に行ってもいいよ。と気を使ってくれた。
しかし、俺自身も先に行く気はさらさらない。

そうしていると、ついにゴールが見えてきた。
ゴールが見えると、いままでの疲れの半減するから不思議だ。
最後は走ろうと、フランス人は声をかけた。
オレは「ウィ」と返事をした。
笑顔で互いの意思を確認できた。
心が通じ合った。
ラストスパートに自然と足取りも速くなった。

俺はバックパックに挿している日の丸を取り、握り締めた。
高々に振り上げた。
寄せ書きしてもらったみんなと一緒にゴールしたい。
そう思った。

ゴールでフランス人の彼と頬を寄せ合い、喜びあった。
彼と一緒にゴールできて本当によかった。
フランス人の友達がひとり増えた。

テントに戻ると、先に戻ったみんなのほかに、リタイヤしたのりちゃんもいた。
仲間の顔に会えると、本当にほっとするんだな。

シューズを脱ぐと、急に足の痛みがぶり返してきた。
勝手なもので、足を見ると痛みを思い出すらしい。
包帯をとると、今日もがんばった足がそこにあった。

たくさん汗をかいた足
まめがつぶれて液体が出ている足
爪がはがれた足

いつもの日課で、そのままクリニックに行った。
クリニックに行くのもこれが最後だな。
毎回、足の治療をしてくれてありがたいな。
今日は若くて美人のドクターがいいな。

なんて思っていた。
クリニックの前で足を消毒していると、昨日お世話になったドクターが出てきて、おれに気が着いた。
握手をしあうと、彼は俺を中に呼び寄せた。
順番を指示しているスタッフが彼に、ちょっと待ってくれよ、といわんばかりに話をしていた。
それもそうだ。
おれの前に、治療待ちの選手がいるのだから。
しかし、彼は力があるのか、これがフランス式なのか、先に中に入れた。
おれとしても、昨日の具合も見てもらっているし、都合がよいと思った。
ただ、カルテなどないのでみんなの足の具合を覚えているとは限らないのだが。

今日の治療は足裏のまめの皮を取り去った。
その下に皮が出来てきていたので、そうしたのだ。
また足の親指付け根のところが水ぶくれになっていたので、メスで切って、水分を出し切った。これが痛かった。
さらに痛いのは続いた。
爪に熱線で穴をあけ、メスで穴を広げて、なかにできたマメを潰す治療だ。
これって、手術じゃないのか?
熱線が爪に穴を開けたあと、勢いよく下にある皮膚に触れた。
思わず、声をあげてもだえてしまった。
カメラクルーも俺の足裏をとってくれた。
皮をはいで、赤い治療液をぬり、包帯を巻いて治療は終了。
また痛み止めをもらった。
このドクターと会うのも最後か。
初日にお世話になった女性のドクターもいたので声をかけると、喜んでくれた。
若い美人のドクターには会えなかった。

星降る砂漠の夜の演奏会は最高だった。オペラ歌手とオーケストラ。明日が最後のステージ。遂にここまで来たか。クラッシック音楽がとても心地よかった。
オーケストラコンサート
大会6日目のフルマラソンステージの夜は、満天の星空のもと、静寂に包まれた砂漠のど真中で、オペラ歌手とオーケストラによるクラシックコンサートがおこなわれた。丸く囲んだテント中央に特設ステージと椅子が用意された。その演奏やオペラの歌声はビバーク全体に響き渡った。椅子に座りながら聴いたその演奏は、疲れた身体に心地よく響き渡り、日中の過酷さを忘れるほど癒された。そして最終ステージを明日に控え、ここまで来ることができたことに感謝せずにはいられなかった。

コンサートも終わり、何人かがシュラフに入りだした。
しかし、くみちゃんがまだだった。

関さん、山崎さん、林さん、澤村さんの若い組で、ゴールに見にいくことにした。
あたりはすでに暗闇。
今日もヘッドライトの明かりを頼りに走っているに違いなかった。
ゴールに行くと、外国人選手5人がゴールでコースのほうを眺めていた。
自分たちの仲間を待っているのか?
選手がゴールに近づいて来るごとに、声をはりあげ応援していた。

こういう奴らって、本当にあったかいよな。
また楽しみかたを知っているんだな。

みんながみんなではないが、ここの選手たちは相手が喜ぶようなことを自然にやっている。
これがフランス人なのか。
これがヨーロッパ文化なのか。

遠くに明かりが見えてきた。
2人の選手が近づいてきた。
くみちゃんなのか?

さらに近づいてくると、1人はくみちゃんであることが確認できた。
応援している外国人と一緒になって、声をはりあげた。

ゴールに向かってがんばっている姿は本当にすばらしい。

くみちゃんと外国人選手がゴールすると、応援していた外国人たちもテントに戻っていった。
仲間を待っていたのではなく、選手の応援のためにゴールに来ていたのだ。
すでにシュラフに入ってもよい時間なのに。

こいつら、最高にいい奴らだ。

テントに戻ると、昼間にもらったメールがくみちゃんに渡された。
いつも自分宛のメールを紙に出してもらえるのだ。
くみちゃんが受け取った1通は、俺も含めて日本人全員に来た同じアドレスの人からだった。
いたずらメールだと思ってほっておいていたが、昨年のサハラ出場選手からだった。
ひとりひとり違う文面で書かれていた。

大会HPで自分のことを見てくれている人がいると思うと、感謝せずにはいられなかった。

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