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サハラマラソン245キロへ挑戦(2008年3月28から4月7日完走!)
サハラ砂漠を7日間で245キロを走り、しかも7日分の食料と背袋はすべて背負いそれで生活をおこなうサバイバルレースである世界一過酷なサハラマラソンの挑戦記です。その後2009年チリ・アタカマ砂漠マラソン(7日間250キロ)、2010年中国・ゴビ砂漠マラソン(7日間250キロ)を完走し、2010年11月の南極マラソン250キロを完走しました!

サハラマラソンへご支援いただき、誠にありがとうございました!
文房具、Tシャツも多数頂き、サハラの村の子どもたちに渡すことができました☆

2009年世界で最も乾燥したチリ・アタカマ砂漠マラソン250キロ完走。
2010年に中国・ゴビ砂漠マラソン250キロ完走。
2010年に極寒の南極マラソン250キロを完走しました。
この経験からどんなに長い距離でも走れるテクニックを
教本「驚異のマラソン上達法」(ここをクリック)にまとめました。


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サハラマラソンって長いんだな
4月1日(サハラマラソン:レース3日目:40.5km)
 朝になって、自分が汗ばんでいるのに気がつき目が覚めた。

 夜中に寒くて身体に包まったサバイバルシートが湿っていた。
 サバイバルシートはアルミホイルのようなものだ。
 蒸気を通さないため結露したのだ。

 寒さ対策は、サバイバルシートで解決した。
 寝始めるときに使ってしまうと、朝までに汗が冷えて風邪をひくので、夜の途中に目が覚めたら使うことにした。

昨晩は足の下にバックパックを引かないで寝た。
その影響か、足が妙にだるい。
昨日まではバックパックを引いていたので、足が高くなっていた。
その効果があったのだと認識した。
それにしても、今日は朝から足がだるい。

スタートから大音量のいつものハードロックが鳴り始めた。
今日もまたはじまるのだ。
サハラマラソンの恒例のスタート前の儀式だ。

音楽が流れると、反射的に頭の中が走るモードに切り替わる。
まるでパブロフの犬だな。
感情の起伏が激しいほど、条件反射は身体にしみやすいと聞く。

このステージはオール砂丘地帯。
距離が40.5キロと長いので、いつもよりスタート時間が30分はやい。
制限時間は12時間だ。
フルマラソンのステージと大差ないな。
今日のコースはCP1、CP2、CP3とそれぞれ13キロ、13キロ、10キロ。そしてゴールだ。
日が暮れる前には帰れるだろうな。

map3


スタート地点に向かう足取りが日がたつにつれて重くなっているのがわかった。
強まってきた日差しに背を暖められながら、ウインドブレーカーを脱いだ。

今日の誕生日の選手をお祝いし、いよいよスタートだ。
サハラマラソンスタッフMCの掛け声で、選手たちのテンションは一気にあがった。
さすが外国人、ノリがいい!興奮している!

オレは条件反射で興奮する気持ちとまだ目が覚めていない身体とのギャップでいまいち盛り上がらない。

先は長いし、少しずつ心と身体を一致させていこう。

そして、カウントダウンとともにサハラマラソン3日目がスタート!
痛み止めの効果か、足の痛みはない。
まずはくぼみと砂のわだちを走る。
そのうちに砂が深くなってきた。
砂丘の洗礼だ。
大会の車がスタックしている。
車から降りて、うしろから車を押している。
タイヤが空回りしている。

ときおり茂みに座って用を足すものもいるが、日陰など皆無で木陰で一休みなどと言っていられる状況ではない。

それを横目に先に進むと、目の前に砂丘があらわれた。
砂がやわらかいので、登りでは踏み込んだ砂がもろくも崩れ落ちてしまう。
思うように前に進めることができない。
太ももの筋肉が悲鳴を上げはじめる。
まったく足跡がないところか、人が歩いた凹み部分に足を運ぶと、砂が崩れないので力が逃げなくてよいことを学習していく。
登りきると、見渡す限りに砂丘が続いているのが見えた。
底の知れないサハラの広さに圧倒された。
洗濯板のような連続した砂丘。
高さ50mくらいの上り下りだ。
谷間に下りると、先が見えなくなり、壁のように砂丘がそこにある。
アスレチックのようだ。

登っては下りるの連続だ。
のぼりのときに筋肉に刺激を受けるのではじめは楽しくて気合が入る。
しかし調子に乗ると前半から体力が奪われていく。
汗のかき方が異常にはやく、水分を大量に飲んでいるのがわかる。
このままでは水分がもたないかもしれない。
気温もどんどん上昇してきている。

昨日は歩きによって靴擦れが起きた。
地面が砂地であることと、治療のおかげで足裏の痛みは感じない。
今日はジョギング程度でリズムを取りながら走っていこう。
このほうが足裏への靴擦れが少なく、傷みも感じない。
砂丘を走るぶんには、足裏への痛みが少ない。
走ったときの荷重を砂が吸収してくれるからだ。
ふくらはぎや太ももに張りが残っていて疲労を感じる。
天気は晴れ。風はやや後方より吹いている。

風に押してもらいながらCP1までゆっくり走っていこうと決めた。

砂丘の登りこれでもかというくらい目の前に現れる。
奥歯をきつくかみ締めて一歩一歩登っていく。
そんな辛い状況、うしろから聞いたことのある声がおれを呼んだ。
振り返ると、林さんが涼しげな顔で俺の落し物を拾ってくれて持ってきてくれた。
辛いときに仲間と出会うのは本当に助かる。
へこみそうな俺の心を助けてくれた。
しばし並走だ。

赤っぽい砂丘の遠くに横一線に黒いものを見つけた。
13キロ地点にあるCP1だ。
この砂丘が最後の洗濯板だ。
しかしCP1の先もまた砂丘が続いている。

CP1に着いた。
時間はもう12時だ。
だいぶ時間がかかった。
CP1で水を頭から浴びた。
しずくを顔面から払うとしょっぱい。

CP1を過ぎてしばらくすると、二人ずれのランナーが後ろから近づいてきた。
よく見ると、二人はロープでつながれている。
マラソン大会でよくみる盲目ランナーとサポートの組み合わせだ
もしかすると知人から聞いていた盲目のランナーか。
走るというよりも確実に歩いていた。
いても経ってもいられなくなり、足をとめて、彼らを待った。
そして二人に声をかけた。
先導の選手は欧米人だろうか。
身体が大きくてがっちりしている。
一方、盲目の選手は小柄だ。
彼は黒色のゴーグルを着けていた。
見えているかと思うほど、私のほうを見つめていた。
知人から話を聞いていたことをはなすと、彼はわたしのほうに顔を向けていた。
そして声をかけながら握手を求めると喜んで笑顔で応じてくれてた。
とても力強かった。

その後も彼らとは何度も会うことになる。

彼はゼッケン230番、Didier Benguigui(デイデイエ ベンギギ)といい、フランス人だ。
このマラソンは今回で4回目。
目の良く見えない・盲目の選手として参加している。
今回もまた前の年とおなじくAndre Baltazar(アンドレ バルタザー)選手に先導されてスタートをした。
Association Retina France(レテイナ フランス 会)の色で走っている。
この協会は、盲人、または目が良く見えない人たちの目の病気と闘う公共の団体である。
”視覚・視力の病気を克服しよう!”と書いてある小旗を持って参加している。
なお彼は541位でゴールした。

彼は段差のあるところで体勢を崩し、やはり目が見えていないということが分かった。
彼と会うとき、彼の足取りはいつもしっかりしていて励まされた。

彼が盲目であることを知る選手たちは、後ろからそっと彼の肩に手を当て、「ブラボー」と声をかけていた。

俺も砂丘の登りで彼の肩に手を当て、
「ブラボー」
と声を駆けた。
にっこり笑って
「メルシー
と答えてくれた。

陽が頭の上に来て、気温がだいぶ高くなった。
まわりの選手は歩いている。
しかし外国人の歩きのスピードはとてもはやい。
俺のジョギングと同じペースだ。
身体がだいぶ動いてきたのでジョギングペースで脚を動かし続ける。

 砂丘が終わったら、次は砂利地帯だ。
時間は12時30分をまわった。
右に絶壁の山々が連なっている。木はない。
左手には干上がった塩湖が見える。
この景色は壮大だ。
心も楽しんでいる。
アメリカのデスバレーのような景色だ。
汗の量は多い。水は1リットルくらい使ってしまった。
身体の調子はだいぶいい。

しばし小便をすることに。
風呂に入っていないので少し臭いがある。

次は絶壁の山登りだ。
この山は岩山であるせいか、近づくにつれ瓦礫が増えてきた。
足に緊張が走る。
次々に、瓦礫が親指の爪にヒットした。
あまりの痛みに声をはりあげた。
親指の爪の付け根が腫れあがっているのが想像できた。
必死の思いで歯を食いしばってすすむ。

注意深く足元を選んで進むと、どうやら次は山登りのようだ。
非常にごつごつした岩石の山。
山間のルートだ。
足をやさしく着地させながら一歩一歩進む。
両肩に力が入る。
汗の浮き出した頬を手で拭いた。

山の稜線に隠れて、なかなか山頂が見えてこない。
散在している岩の間の砂地を探して、ゆっくり着地してひたすら登る。
景色を見る余裕はなかった。

日本人テレビクルーだ。
彼らから声をかけてもらった。
彼らのおかげで毎回笑顔で声援を頂き、本当にありがたかった。
彼らがいなかったら、もっと辛いレースになったことだろう。
CPで彼らから笑顔で声をかけてもらうことが、とても励みになった。
そんな彼らから
「もうすぐ山頂ですよ」
と教えてもらった。
ゴールがもうすぐと言われると、不思議と足取りが軽くなった。
目標が間近になると、精神は強化されるのか。
それにしても、重いカメラ機材をもってこんな山道を登ってくるなんてさすが仕事人だ。

そして遂に200mの山頂だ。
たくさんの選手が腰を下ろし、自分たちの来た道を眺めている。
どんな気持ちなんだろうか。
きっと同じ気持ちに違いない。
「長かったな」
これに尽きる。

喜びを精一杯の歓喜の叫びであらわしてみたくなった。
自分への成功体験の刷り込み。
小さな成功の積み重ねが自分への自信をより強いものにしてくれる。
そんな証が欲しかったのかもしれない。
叫んでみると、とても気持ちがよかった。
全身にエネルギーが満ちてくるのがわかった。
自然がおれにエネルギーを分けてくれたのかもしれない。
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