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サハラマラソン245キロへ挑戦(2008年3月28から4月7日完走!)
サハラ砂漠を7日間で245キロを走り、しかも7日分の食料と背袋はすべて背負いそれで生活をおこなうサバイバルレースである世界一過酷なサハラマラソンの挑戦記です。その後2009年チリ・アタカマ砂漠マラソン(7日間250キロ)、2010年中国・ゴビ砂漠マラソン(7日間250キロ)を完走し、2010年11月の南極マラソン250キロを完走しました!

サハラマラソンへご支援いただき、誠にありがとうございました!
文房具、Tシャツも多数頂き、サハラの村の子どもたちに渡すことができました☆

2009年世界で最も乾燥したチリ・アタカマ砂漠マラソン250キロ完走。
2010年に中国・ゴビ砂漠マラソン250キロ完走。
2010年に極寒の南極マラソン250キロを完走しました。
この経験からどんなに長い距離でも走れるテクニックを
教本「驚異のマラソン上達法」(ここをクリック)にまとめました。


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砂丘の洗礼
スタート地点は柵で丸く囲まれていた。
その先端にはスタートゲートだ。

遂にサハラマラソンのスタート地点に立つことができたんだ。
そう思うと涙があふれそうになった。
スタート地点に立つことが目標と言った人もいた。

この場所を夢見ていたが、交通事故に会ってしまい断念した人もいた。
たくさんの人に支えてもらいながらここに立っていることに感謝だ。

柵がオープンする前に、日本人全員で記念写真を撮った。
みんな笑顔で浮かれていた。
そりゃそうだ。待ちに待ったサハラマラソンがいよいよはじまるのだから。
この仲間と一緒に最後のフィニッシュラインを切って、最高の喜びをともに分かち合いたい。
そう心から思った。

ふと隣を見ると、両親と奥さんらしく家族が応援にきている選手がいた。
地元モロッコの選手だろうか。
バックパックには家族の写真の旗をつけていて、特に子どもがかわいらしく写っている。
お父さんなんだろう。
その子どもも応援に来ていて、抱っこしながらスタートにいられることに感謝しているようだ。
とても微笑ましい。

start_tyokuzen


そして大会スタッフにチェックを受けて柵の中に入った。
いよいよスタート地点に昨日の健康チェックをクリアした801名の選手が集合したのだ。
みな思い思いの格好で、半そでの人もいれば長袖の人もいる。
短パンの人もいれば、長いスパッツの人もいる。
肌が露出している人は、日焼け止めが塗りこまれているのか白くなっている。
みなが同じなのはバックパックを背負っていることと、サングラスだ。
しかしバックパックだけの人もいれば、ウエストバックとバックパックでバランスをとり、
左右のショルダーストラップに水ボトルをつけている人も多くいる。
砂対策のスパッツも大会側が販売している足元から足首までのものや、
ひざまでの長いものをつけている人もいる。
手にはストックを持つ人もかなりいる。

スタート前には、大会側のマイクパフォーマンスだ。
マイクを持った男性と女性が車の屋根に上り、男性がフランス語であいさつ。
次に女性が英語で通訳だ。

はじめに選手の番号と名前が呼ばれた。

「一体、なんだ?」

次の瞬間バースディ音楽が流れてきて、選手みんなで歌を歌った。

「なるほどね。
 誕生日のお祝いは会場を盛り上げるのに最適なのかもしれないな。」

抜けるような青空の中をヘリが舞い、各国のメディア達がスタート地点に押し寄せる。
セレモニーが始まり、高揚感を誘う大音響の音楽が辺りを覆いつくした。
コースや制限時間の説明をしているようだが、興奮冷めやらぬ雰囲気もあるし、
スピーカー自身が興奮していて、内容がよくわからなかった。

そしてついにフランス語でカウントダウンがはじまった。

「トロワ ドゥ アン」(3 2 1)

「スタート!」

選手たちが雄たけびをあげ、245キロのサハラマラソンのスタートが切られたのだ。
今日はどんなコースが待っているだろうか。
7日間はどんなレースになるのだろうか。
みなが軽快に、興奮して走り始めた。
誰もが笑顔だ。

ヘリコプターが横向きで低空を我々に向かって近づいてきた。
ヘリコプターのばたばた音が近づくにつれてどんどん大きくなり、さらに興奮させる。

ドアが開いていて、カメラマンがカメラをこっちに向けて乗っているのが見える。
手を振って元気なポーズを送った。


まずは一歩一歩。
その感触を確かめるようにゆっくり走り出してみた。

「ついに砂漠を走ることになったんだな」

先には、白っぽい砂でできた大砂丘が見える。
それがあざやかな青空と対比されて浮き出て見え、まるで絵画のようだ。

start_tyokugo


スタート時の荷物は12キロに水2リットル。
バックパックの構造上、腰で重さを受ける作りになっているので、肩への負担はほとんどない。また背中との隙間も少ないので、バックパックが背中と一体になっていた。
レースがはじまった興奮も手伝って、身体に負担を強いるような重さには感じなかった。

「湘南海岸で走った練習どおりの感覚だ。
 結構、いけるかもしれない」

はじめはそう思えた。

スタート直後の土漠と思っていたその地面は、先行くランナーによっていたるところで砂が荒れていた。
そんな地面を走ると、地面を蹴ったときに砂が崩れて足をとられるのだ。
土漠は表面が硬そうに見えるが、その下層は砂地なのだ。
湘南海岸で練習したことを思い出した。
アスファルトと同じように走ったのでは、地面が崩れて力が逃げてしまうのだ。
足を地面に置くようにぺたぺた走ることにした。


1キロの平地を走ると、遂に砂丘地帯に突入した。
これから13キロのシェビ大砂丘越えだ。

daisakyuu_totunyu


砂丘地帯は砂がこまかくて、とてもとても走れる状態ではない。

「海岸の砂とはわけが違うな」

風強くと、細かい砂が素肌に当たってちくちくくすぐったかった。
砂は新雪のようにふわふわしている。
足元がへこむさまに目をやったり、自分の足音に耳を澄ましたりした。
ひたすら歩き続けているうちに、いつの間にか楽しい気分になった。

sakyu_heli


サハラの砂は粉のように細かいので、走るときには地面を蹴らずに足をそっと運ぶ技術がいる。ストックを使っている選手もかなりいた。
選手は思い思いのペースで走るので、アリが巣に向かうかのように一列になって進んでいく。この中にいれば道に迷うことはない。
砂丘の山は急斜面であり、立ち往生したり、よつんばになってのぼる場所さえあった。

 そして小高い砂丘のてっぺんから見る眺めでは、ずっとずっと砂丘の景色が続いていて、地平線のかなたまで砂丘と選手の列だ。
 砂丘の向こうは、海と見間違うかのような光景だ。
 興奮しながら一休み。
知らないものどおしが声をかけあっての記念撮影がはじまった。
青空の中にある太陽がとても大きく見え、砂漠のコントラストが強烈だ。
この延々と続く大砂丘群は、今まで見たことがない壮大な景色だ。

sakyu_nagame


青い空に映えた大砂丘は、ものすごくすばらしい景色だ。
砂丘での歩き方にだいぶ慣れてきた。
砂丘のコースは登ったり下ったりの連続だ。
下りは調子に乗って駆け下りる。
転んでも痛くなさそうなので、気持ちよく風に乗れて最高だ。

ただ先の景色は丘の上に上るまでわからない。
いつまでもチェックポイント1(CP1)が見えなくて不安になる。
永遠にこの砂丘を歩き続けるのではないだろうか。
聞こえるのは自分の呼吸だけだ。
汗の量も増えてきた。
登りでは前を行く選手のうしろをただひたすら歩き続けるのみだ。

sakyu_walk



 もう砂丘の後半に来ただろうか。
 足取りが重くなった。
 まわりの選手の顔からも笑顔が消えていて、もくもくと歩いているのがわかる。
 砂丘の景色は壮大だが、みんな飽き飽きしていた。
 いい加減に早く終わって欲しいと思っているに違いない。
 俺もそうだった。
 小高い丘に登るたびに、CP1を探し求めるが見えない。
 しかしあせても仕方がない
 13キロの大砂丘を歩くのは忍耐と平常心が必要であることを諭された。

sakyu_kouhan


飽き飽きしだしたときには、集中力が切れかかっているので、行動食として、ソイジョイと黒糖をひとつまみ口にいれ、疲労回復だ。
こまめに背中のスポーツドリンクを飲んでいたせいか、遂にそれがなくなった。CP1までの距離があとどのくらいわからない。
不安がよぎった。
水分不足で死にそうになりながらゴールした人の手記が脳裏をよぎる。
おなかに付けたボトルをこぼさないように、大事に飲んでいくことにした。

さらにシューズをきつく感じるようになった。
足と対話してみる。
「足指が曲がらないな。砂が入ったのか?それともむくみか?」
足は元気だが、窮屈さはなくなりそうもなかった。

足もとしか目に入らない時間が続き、砂丘も小さい山が増えてきたことになって、ふと視線を上げると、遂に砂丘の向こうにCP1が見えた。14キロ地点だ。

stage1_CP1


ようやくシェビ大砂丘を抜けるのだ。
ようやく砂丘を抜ける思うと、身体が軽くなった。
ずっと歩いた砂丘群。ロードブックによるとこの先は平地のはずだ。
CP1のゲートに到着した。
「やった!」
心が小躍りした。
元気はまだまだある。
まだまだ前半だ。
7日間の力を温存しながらなのだ。

きれいなフランス人女性スタッフと笑顔であいさつ。

チェックポイントなので、記録を読み取る装置に、電子クリップを近づけて
「ピッ♪」
と反応したらおっけー!

そして、スタッフが
「サングラスをとってください」

なぜ?

そして

「塩タブレットを6錠、飲みなさい」

塩タブレットを取るように注意された。
もしかして、脱水症状気味なのか?

スタッフはボランティアで参加しているドクターでもあり、目を見て脱水症状がないかの体調チェックをしてくれているのだ。
脱水症状の確認として、目が落ちくぼんでいるかを見ているのだ。

このチェックポイントで水3リットルを受けとり、カードにパンチしてもらってチェック完了。

stage1_CP1_gate


車にタープを張っただけの日陰にはすでに選手で満員だ。
シューズがきつく、足指が曲がらないと感じながら後半は歩いてきた。
地面に座り込み、そこでゲートルをはずしてシューズを脱いだ。
砂はまったく入っていなかった。途中、シューズを脱いで砂を出している選手もいた。
ゲートルとゴアテックスのシューズは最高の組み合わせだ。
 とすると、足がむくんだせいで、シューズがきついのだ。
 大きめのサイズの靴で、トレランで使う中厚ソックスを2枚ばきしたが、中盤から足の指がむくみはじめ、くつ先端部が上下方向に窮屈になった。

靴下2枚履きを1枚脱ぐことにした。1枚になったことで靴紐がゆるんだので、しっかり締めた。

 2本分のペットボトルの水をバックパックの水タンクに入れ、入らない量の水で顔を洗った。
顔から噴出した塩分でしょっぱかった。
 さらに、塩タブレットを4個噛み砕いた。しょっぱくて苦かった。1.5リットルの水に対し、塩タブレット6個飲むように大会側から言われているのが、あまり考えていなかった。
塩を補給すると、水分の吸収が高まるため、脱水症状を防ぐことができるのだ。



 CP1ではスタート前に水を入れておいたアルファ米100gを食べた。バックパック上部に入れておいたため、中身はあたたかくなっていた。
 非常においしいお昼ご飯だ。
 サハラマラソンのお昼ご飯は自分で用意したこれなのだ。

 エイドステーションなどないのだ。
 何を食べるかは、はじめからわかっているので、楽しみは少ないが、食べなれたものを口にした瞬間、一気に体中の感覚がよみがえってくる。
 全身にエネルギーがみなぎってくる。

 このお昼がゴールまでのガソリンだ!

 そんなお昼をこれから毎日、食べるんだなあ。



脱水症状とは:

 大量の汗をかくと体の水分が不足する。血液中の水分が少なくなると、血液が濃縮し心臓の負担が大きくなるのだ。また、血液が粘稠になって末梢の毛細血管を血液が流れにくくなり、組織に酸素が十分に行き渡らなくなる

 さらに、全身の細胞の中の水分も失われるようになると、各細胞の働きが十分でなくなり、各臓器(内臓、筋肉、神経など)の働きが低下する。
 これらが深刻になると、代謝が正常に行われなくなり、からだが酸性に傾いたり、筋肉や血球などの組織が破壊されるのだ。
 こうして体の機能が著しく低下すると生命の危険がある。

 また、汗の中にはナトリウムなどの電解質も含まれる。
 このため、大量の汗をかくと電解質のバランスも崩れ、力が入らなくなったり、筋肉のけいれんが起こったりする。脱水により尿量が極端に少なくなると、腎臓で濾過されるべき老廃物質が血液中に残り、腎不全の状態になる。重度の場合では意識レベルの低下や昏睡を来す。

 脱水によって血管内の水分が極端に少なくなると、血圧が下がってショック状態となる。

 ショック状態になると、意識を失って倒れ、顔が蒼白になり、冷や汗をかいて皮膚は冷たくなります。軽度の場合には、冷や汗をかいて気分が悪くなり、動悸がしたり吐き気がしたりします。点滴で水分を補給することで回復しますが、重度の場合には後遺症を残す可能性もあります。

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